Al rescate de especies en peligro de extinción

Restauración de arrecifes coralinos

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Los arrecifes de coral proveen servicios esenciales para el ser humano: biodiversidad, protección a la infraestructura costera y recursos pesqueros y farmacéuticos valuados en 375 billones de dólares anuales. Estos ecosistemas están en peligro por el cambio climático y diversas enfermedades
Organización
Universidad Nacional Autónoma de México
Contacto
Anastazia Teresa Banaszak
banaszak@cmarl.unam.mx
Eslogan
Al rescate de especies en peligro de extinción
ODS en los que incide el proyecto
Área temática
Medio ambiente, actividades agropecuarias y alimentación
Tipo de proyecto
Tipo de proyecto: 1 - Investigación, desarrollo e innovación social, Banco de proyectos, SDSN México
Investigación, desarrollo e innovación social
Estatus
Actualmente implementándose y explorando en el escalamiento y/o expansión

Desafíos

Contexto
  • Los arrecifes coralinos son fuente de sustancias químicas para la industria farmacéutica.
  • La cresta arrecifal absorbe hasta 99% de la energía de las olas.
Cifras relevantes
375,000
millones de dólares anuales aportan los arrecifes coralinos en bienes y servicios.
500
millones de personas en 108 países dependen de los arrecifes de coral para su alimentación, prevención de riesgos y empleo.
Problema

Aunque los arrecifes de coral ocupan sólo 1% de la superficie de los océanos, estos ecosistemas mega diversos albergan más del 30% de la biodiversidad marina. Sin embargo, estos ecosistemas se están extinguiendo.

 

Los corales constructores de arrecifes proveen hábitat y refugio a gran variedad de organismos, incluyendo especies de valor comercial como langostas, meros, pargos y caracoles rosados. Cuando se pierde la cobertura coralina desaparece el hábitat del que dependen innumerables organismos.

Ubicación

Municipio de Puerto Morelos y otros cinco municipios de Quintana Roo.

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Restauración de arrecifes coralinos

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Solución

Nuestro grupo realiza investigaciones para contribuir a la restauración de los arrecifes coralinos: cultivamos corales ex situ, a partir de huevos y espermatozoides, para obtener “semillas”, cada una genéticamente distinta, ya que es la única opción para contrarrestar los efectos del cambio climático. Buscamos reducir costos a través del diseño, producción y uso de laboratorios móviles y de capacitación en técnicas innovadoras. Hemos incorporado técnicas de criopreservación para formar un banco genético coralino único en México.

 

Desde hace seis años hemos “sembrado” corales en nueve arrecifes degradados, nuestra tarea consiste en colocar sustratos artificiales con corales de dos a cuatro semanas de edad en huecos naturales de los arrecifes. Para determinar el éxito de la siembra realizamos monitoreos constantes. Contamos con colonias que ya cumplieron nueve años de edad, las cuales están reproduciéndose y contribuyendo a la recuperación natural del arrecife.

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¿Cómo incide en los ODS?
14. Vida submarina
Restauración de arrecifes coralinos, los cuales brindan muchos beneficios para la sociedad. Esta tarea es un gran desafío para la humanidad, una obligación ética, pero a la vez económicamente redituable y sostenible.
Población beneficiada

Toda la población, en particular la que vive cerca de las costas y que depende de los arrecifes para la actividad turística y como fuente de alimento.

¿Por qué es innovador?
  • En nuestro laboratorio producimos corales nuevos. Colectamos huevos y esperma en campo, asistimos la fertilización, cultivamos embriones en el laboratorio y cuando están suficientemente grandes los regresamos al arrecife.
  • Usamos técnicas innovadoras de criopreservación para asegurar la diversidad genética de los corales, lo que es de suma importancia ante los efectos del cambio climático.
  • Desarrollamos técnicas innovadoras de bajo costo, como laboratorios móviles para uso en sitios remotos. Las optimizamos y escalamos para incrementar el número de corales y de especies que dependen de ellas.
  • Capacitamos a personas de manera gratuita y les ofrecemos asesorías para establecer más centros de reproducción de corales en el Caribe.
Impacto y beneficios

El impacto del proyecto se puede apreciar a nivel local, regional e internacional:

 

  • A nivel local se ha logrado “sembrar” corales en varios arrecifes afectados, los corales están reproduciéndose en su ambiente natural. Así hemos reestablecido el ciclo de vida de los corales y logrado el objetivo más importante de cualquier proyecto de restauración: producir poblaciones autosostenibles.
  • A nivel regional, en el Caribe mexicano se han establecido cinco laboratorios de bajo costo donde se replica la técnica: Puerto Morelos, Akumal, Punta Venado, Punta Allen, y Cozumel. Durante la temporada de desove de los corales nos mantenemos en comunicación con todos estos grupos para realizar el trabajo de manera coordinada.
  • A nivel internacional, el proyecto se ha replicado en Belice, República Dominicana, Islas Vírgenes y Cuba, y pronto en Colombia y Costa Rica. Hemos logrado escalar la restauración de arrecifes a nivel internacional compartiendo nuestro conocimiento.

 

Otro de nuestros propósitos es crear un centro de excelencia en restauración de ecosistemas costeros para recuperar y regenerar playas, dunas, manglares, pastos marinos, especies acuáticas comerciales y de importancia ecológica, todo con el fin de lograr una restauración integral de los ecosistemas costeros.

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¿Qué apoyos requiere el proyecto?

  • Acuarios e instalaciones para el cultivo de los corales.
  • Bombas para mover el agua de mar.
  • Filtros para asegurar la calidad de agua.
  • Enfriadores y calentadores para optimizar la temperatura de cultivo.
  • Locaciones para incrementar las instalaciones.
  • Embarcaciones y gasolina para realizar trabajo de campo.

Presupuesto:

 

Concepto  Monto 
Acuarios y equipamiento $1,000,000
Insumos de críopreservación $100,000
Salarios para postdoc y técnico $600,000
Becas para alumnos $100,000
Trabajo de campo $200,000
Cursos de capacitación presenciales $500,000
Total
2,500,000
Alianzas y apoyo técnico requerido
  • Gobierno.
  • Académicos.
  • Universidades.
  • Organizaciones no-gubernamentales.
  • Empresas y fundaciones que financien nuestro proyecto.
  • Personal de apoyo especializados en restauración.

Equipo

Perfil del equipo de trabajo

Nuestro equipo de trabajo incluye investigadores nacionales e internacionales especializados en biología marina, oceanografía, biología, ciencias veterinarias, ciencias acuícolas o experiencia en el manejo de acuarios.

Integrantes

Sandra Mendoza, técnica de restauración

 

Raúl Tecalco, técnico de restauración.

 

Sergio Guendulain, alumno de doctorado

 

Amanda Ramos, alumna de doctorado

 

Jenny Mallon, alumna de doctorado

 

Alexandra Pineda, alumna de doctorado

 

C. Gandhi Ramírez, alumno de licenciatura

 

C. Roger Zetina, alumno de licienciatura

 

C. Laura Arango, alumna de licenciatura

 

C. Daniela Muñoz, alumna de licenciatura

 

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